Primeras impresiones: Samira 🇦🇹

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Flag: United Kingdom on Apple iOS 13.3 ADVENTURES, SUPPORT, TEAMWORK, FUN, CHALLENGE & DIVERSITY. These were the words I had in mind when I started my journey as a volunteer to Madrid.

Hello! My name is Samira. I’m 18 years old and I was born and brought up in Austria but my parents are from India. I was always excited to do something out of the box. This is why I chose to become a volunteer. I always had a lot to do with children; I coached a basketball team for girls, I was a volunteer at church to support children who are preparing for confirmation, I teached children Bollywood dance etc. Therefore, this project in Madrid was a perfect opportunity for me to not only work with deprived teenagers and kids but also to live in and learn about a totally different culture.

The first weeks started off with quite a few challenges. For example I had to get used to living independently. I have to cook for my roommates and myself (which I actually very much enjoy), do the laundry, go grocery shopping etc. I got used to it very fast, because I think I can adapt very well to situations. In the first two weeks it was also a big challenge for all of the volunteers to finally get all the organizatoric things done as there were sometimes very complicated with e.g. the bank. But in the end –  at least until now – we got everything done.

Our volunteering team is also great. Canelle and Michela were the first ones I got to know because the boys (Abdi and James), with whom I am also sharing an apartment, came in 4 days later. We soon all became good friends and even went on one day trips to Segovia and Toledo. Additionally, on the weekends we always make plans to meet each other. Once I also cooked dinner at home and invited the girls over and we all had a nice evening while playing games. There were also some stressful days when my roommate had a few problems with the keys – we even once had to stay over at Canelle´s and Michela´s place. But in the end it all went well. Last weekend we decided on which locations to visit while our short time here and tried do block a couple of days. As much as we looked some trips were expensive so hopefully we will find some cheaper ones as well.

The first weeks at my organisation (Jara) I was painting as they were renovating but last week I got to know the children. I realize the more time I spend with them the more I enjoy being there. I just have some difficulties with Spanish but hopefully after some time it will get better.

To sum up I have to say it has been great so far. The change hasn’t bothered me too much, in fact I’m starting to really enjoy it. Every day is exciting to me because there are always new challenges to deal with. I am definitely looking forward to learning and experiencing more 🙂

Samira

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🇪🇸 AVENTURAS, SUPORTE, TRABAJO EN EQUIPO, DIVERSIÓN, RETO Y DIVERSIDAD. Estas son las palabras que tenía en mi cabeza cuando comencé este viaje como voluntario en Madrid.

¡Hola! Mi nombre es Samira. Tengo 18 años y nací y crecí en Austria pero mis padres son originarios de India. Siempre estaba emocionada de hacer algo fuera de la caja. Por eso elegí devenir voluntario. Siempre he tenido mucho que ver con los niños; entrené un equipo de baloncesto de niñas, fui voluntaria en la iglesia para suportar los niños que estaban preparando la confirmación, enseñé a unos niños los bailes de Bolliwood etc. Por esta razón, esta oportunidad en Madrid representaba una oportunidad perfecta para mí no solo para trabajar con jóvenes y niños desfavorecidos pero también para vivir y aprender acerca de una cultura totalmente diferente.

Las primeras semanas comenzaron con un poco de desafíos. Por ejemplo, tuve que acostumbrarme a vivir de manera independiente. Tengo que cocinar para mis compañeros de piso y mí misma (aunque en realidad me gusta mucho), lavar la ropa, ir al supermercado ecc. Me estoy acostumbrando bastante rápidamente porque creo que puedo adaptarme muy bien a las situaciones. En las primeras dos semanas fue también un gran desafío para mí y los otros voluntarios terminar toda la burocracia porque tuvimos varias complicaciones con, por ejemplo, el banco. Pero al final – por lo menos hasta ahora – conseguimos terminar todo. También nuestro grupo de voluntarios es genial. Canelle y Michela fueron las primeras que conocí porque los chicos (James y Abdi), con los cuales comparto el piso, llegaron 4 días más tarde. Pronto nos hicimos buenos amigos e incluso hicimos viajes de un día a Segovia y Toledo. Además, durante los fines de semana siempre hacemos planes para vernos y salir juntos. Una vez también cociné en mi casa, invité las chicas y pasamos una muy buena tarde jugando a juegos de sociedad. También hubo algunos días un poco estresantes porque mi compañero de piso tuvo algunos problemas con las llaves- ¡una vez también tuvimos que dormir en casa de Canelle y Michela! Pero al final todo salió bien. El fin de semana pasado decidimos qué lugares visitar en el breve periodo en que estaremos aquí y tratamos de bloquear un poco los días. Puesto que algunos viajes eran un poco caros ojalá encontremos soluciones más baratas.

En las primeras semanas en mi organización (Jara) estuve pintando porque estaban renovando el edificio pero la semana pasada tuve la oportunidad de conocer a los niños. Me doy cuenta de que cuanto más tiempo paso con ellos, más disfruto estar allí. Solo tengo algunas dificultades con mi español pero con suerte después de un poco de tiempo mejorará.

Para concluir, tengo que decir que hasta ahora ha sido estupendo. El cambio no me molestó demasiado, de hecho estoy empezando a disfrutarlo realmente. Cada día es emocionante para mí porque siempre hay nuevos desafíos que enfrentar. Estoy deseando aprender y experimentar más 🙂

Samira

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Primeras impresiones: Abdi 🇬🇧

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Hi my name is Abdi Ahmed and I am one of the volunteers from Europa Joven I will be with the Primera Prevención association for the next 6 months and with this article I would like to tell you how my experience with Europa Joven and Madrid has been going so far. For me this year couldn’t have begun any better. I live in Scotland UK, which is a fascinating country but when I was given the opportunity to come to Spain and work with children I simply couldn’t resist. I am here with 4 other volunteers named James, who is also from Scotland, Michela from Italy, Canelle from France and Samira from Austria. This is a great opportunity for me because it gives me a chance to learn more about different countries and cultures. We are all with various associations who work with kids from different ages. The associations are: Primera Prevención, Barró, Europa Joven, San Pablo and Creando Huellas.

It’s been 3 weeks since I have arrived in Madrid and so far it has been a rollercoaster ride due to some mishaps, but all in all I am thoroughly enjoying the experience so far. As this is my first time ins Spain, I came to Madrid not too sure what to expect but now that I am here I have made some great friends and I look forward to making many more memories. I am very lucky to have been given this fantastic opportunity and tremendously eager to make the most of my involvement with Europa Joven.

I look forward to telling you more in the future and would also like to encourage you to go out and explore different countries and cultures as this might have a huge impact on your life and how you see the world.

Best wishes, Abdi Ahmed

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Hola, mi nombre es Abdi Ahmed y soy uno de los voluntarios de Europa Joven. Estaré con la asociación Primera Prevención durante los próximos 6 meses y con este artículo me gustaría contaros como ha sido mi experiencia con Europa Joven y Madrid hasta ahora. Para mí este año no habría podido comenzar mejor. Vivo en Escocia, Reino Unido, que es un país fascinante, pero cuando tuve la oportunidad de venir a España y trabajar con niños simplemente no pude resistirme. Estoy aquí con otros 4 voluntarios: James, que también viene de Escocia, Michela de Italia, Canelle de Francia y Samira de Austria. Esta es una gran oportunidad para mí porque me permite aprender más sobre diferentes países y culturas. Todos estamos con varias asociaciones que trabajan con niños de diferentes edades. Las asociaciones son: Primera Prevención, Barró, Europa Joven, San Pablo y Creando Huellas.

Han pasado 3 semanas desde mi llegada a Madrid y hasta ahora esta experiencia ha sido un viaje en montaña rusa debido a algunos percances, pero en general estoy disfrutando mucho la experiencia. Come esta es mi primera vez en España, vine a Madrid no muy seguro de que esperar pero ahora que estoy aquí y que he hecho algunos buenos amigos,espero tener mucho más recuerdos. Me siento muy afortunado de haber tenido esta fantástica oportunidad y estoy ansioso por aprovechar al máximo mi colaboración con Europa Joven.

Espero contaros más en el futuro y también me gustaría animaros a salir y explorar diferentes países y culturas, ya que esto podría tener un gran impacto en su vida y en como veis el mundo.

Mis mejores deseos, Abdi Ahmed

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Primeras impresiones: Michela 🇮🇹

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🇪🇸 Ya han pasado tres semanas desde mi llegada, desde cuando la sonriente Rosario, de Europa Joven Madrid, me dio la bienvenida en el aeropuerto y me ayudó a llevar mis maletas hasta la octava planta de un piso que siempre me regala atardeceres espectaculares. ¡Al final es verdad que el tiempo vuela cuando te diviertes! Estas semanas han sido intensas, un poco caóticas, llenas de nuevas cosas por descubrir, aprender y experimentar.

Las primeras dos semanas nos pusieron a prueba, estuvimos a punto de perder las esperanzas, pero después de haber visitado varias oficinas públicas y casi todos los bancos de Madrid, por fin conseguimos terminar con toda la burocracia. Con nuestros documentos en las manos y el entusiasmo del nuevo inicio, la sensación era la de tener el mundo entero a nuestra disposición. Además, pasar de vivir en un pequeño pueblo de 2000 habitantes a una ciudad tan animada, despierta y caótica como Madrid te da esa energía que siempre te recuerda que tienes miles de oportunidades delante de ti. Un pequeño agradecimiento a mi buen sentido de la orientación, que me ha permitido no perderme o equivocarme de línea de metro. No hace falta decir que mi primera impresión de la ciudad es positiva, tanto por lo que se refiere a su diversidad, como a su energía y a sus personas disponibles y acogedoras. Ya la exploramos un poco: los parques, los monumentos y las zonas más características. También probamos algunas comidas y bebidas. Pero estoy segura de que hay mucho más por conocer y experimentar.

A pesar de la emoción de estar aquí, puedo decir que no todo es tan fácil y sencillo. Acostumbrarse a un nuevo entorno, a personas nuevas, a hablar y expresarse en lenguas diferentes a veces ha sido un poco agotador. Hay días en los que mezclo 3 lenguas diferentes y nadie entiende lo que quiero decir y otros en los que echo de menos a todas las personas que siempre han constituido mi zona de confort. Pero poco a poco, día tras día, me parece que estoy ganando fuerza interior y capacidad para combatir los pequeños obstáculos cotidianos. Y  si por casualidad  me siento triste, sé que puedo contar con una buena porción de churros y chocolate con los otros voluntari@s, que ya puedo dejar de llamar “otros voluntari@s” y que ya puedo llamar amigos.

Reflexionando sobre mis primeros días como voluntaria europea siento una sensación de gratitud. Gratitud por esta oportunidad y por la suerte que tengo de formar parte de un fantástico grupo de voluntari@s y de colaborar en un proyecto con personas tan disponibles, acogedoras y llenas de motivación. Mi esperanza para los próximos 6 meses es poder devolver la confianza que pusieron en mí y poder dar tanto como esta experiencia me está dando.

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Flag: United Kingdom on Apple iOS 13.3  It’s already been three weeks since my arrival, since the smiley Rosario from Europa Joven welcomed me at the airport and helped me carry my suitcases until the eighth floor of an apartment that always gifts me wonderful sunsets. In the end, I think it’s true that time flies when you have fun! The past weeks have been intense, a bit chaotic, and full of new things to discover, to learn and to try.

The first two weeks put us to the test, we were about to lose our hopes but after visiting different public offices and almost every bank in Madrid, we finally succeeded in finishing all the bureaucracy. With the documents in our hands and the enthusiasm of new beginnings, we felt like we had a whole world in our hands. Additionally, going from living in a small village of 2000 inhabitants to a city so lively, awake, chaotic like Madrid, gives that boost of energy reminding you that you have hundreds of opportunities in front of you.  A small thank you also goes to my good sense of orientation, which during these 3 weeks never made got me lost or made me take the wrong metro.  Needless to say that my first impression of the city was positive: going from its diversity to its energy and its welcoming and friendly people. We have already been exploring it a bit but I’m sure there’s much more to get to know!

Despite the emotion of being here, I can say that it’s not always all sunshine and roses. Getting used to a new environment, to new people, to talk and express yourself in languages different from your mother tongue sometimes can be exhausting. There are days in which I mix 3 different languages and no one can understand me and others in which I miss who has always been a fundamental part of my “comfort zone”. But slowly, day after day, I feel like I’m gaining inner strength and the capacity of overcoming the dailies obstacles. In the case, if I really feel sad, I know I can count on a good portion of churros and hot chocolate with the other volunteers, whom I can stop calling “volunteers” and start calling friends.

Reflecting on my first days as a European volunteer I feel a feeling of gratitude. Gratitude for the opportunity I was given and for how fortunate I am to be a part of such a good group of volunteers and to collaborate in a project full of people that are so friendly, welcoming and so motivated. My hope for the next 6 months is to be able to reciprocate the trust they have put on me and be able to give as much as this experience is giving me.

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